jeudi 28 mars 2019

Does “Radio Beirut” deserve a public lynching and death sentence? Exclusive investigation into the inconsistencies of the Dayna Asyah case (Art. 600-Eng)

Everyone salutes her courage. She broke the silence to speak on behalf of all women on this taboo subject. On March 7, a girl named Dayna Asyah was in the headlines in Beirut with a Facebook post about the sexual assault she was allegedly subjected to at a well-known radio pub in the capital, Radio Beirut. Usually I'm not very focused on miscellaneous facts. But this one shows a certain drift of Lebanese society that I see myself obliged to denounce, notwithstanding the discontentment of the small circle of neo-liberal thinkers in the Lebanese capital.

The reactions to the event, based on allegations with no evidence, took on disproportionate magnitudes: calls for a boycott, insults and assaults (verbal and physical). One should no longer remain silent, at the risk of being complicit in the consequences, dragging the reputation of certain people through the mud and causing the arbitrary closure of an establishment that is part of Beirut's cultural and musical heritage and that supports at least a dozen families.

 1  Dayna Asyah preferred to make her claim on social media, rather than through the appropriate legal channels and protocols

What is immediately disturbing in this case is the abusive use of Facebook by Dayna Asyah to over-mediatize the incident that concerns her and to stir up an online frenzy, encouraging her friends to turn social-media into a courtroom.

As a result, an online lynch mob has seized the power to try the alleged perpetrators summarily and convict without evidence and without any other form of investigation or trial. This drift, which is not usual to Lebanon, must be condemned with great vigor because it constitutes a serious perversion of the healthy functioning of contemporary societies.

 2  Radio Beirut: neither artsy-fartsy, nor snob or bobo

Radio Beirut is a live music venue and pub founded and managed by Jihad Samhat. It is a unique place of entertainment in Beirut, with a concept of broadcasting live shows via the Internet through its website and mobile app. Since 2012, it has been part of a special category in the Mar Mikhaël district. Neither artsy fartsy, nor snob or bobo, it has become known to be a down to earth space, pop without frills, the kind we see in Paris, London and San Francisco. Among the week's programs are the Open Jam Sessions, presented by Dayna Asyah and Jihad Samhat on Tuesday nights, where the stage is shared by new faces, professional resident musicians and a live in-house and online audience. During this show Radio Beirut offers everyone the opportunity to perform on stage improvisations by local and international musicians.

 3  “Out of nowhere, (he) forced his fingers into my vagina”

In our time, it is customary and rightly so, not to question the testimony of a woman who presents herself as a victim. It is not an enviable situation. Nevertheless, some elements of this particular case are troubling.

Here are the words used by Dayna Asyah to announce her claim urbi and orbi to the city and the world, regarding her alleged sexual assault: “I was in the radio booth hosting the Jam Sessions with the owner [Jihad] and 2 sound engineers. One of the Radio Beirut house band members (an employee) out of nowhere forced his fingers into my vagina, to 'get me in the mood to perform with him'”.  “His fingers” and “forced into my vagina”, sorry to start with these graphic details, but it is what triggered collective emotion and the chain reaction for the last 96 hours. Contrary to what the host said, the “out of nowhere” is not an employee of the bar, but a committed resident artist, as she was herself.

 4  We are either dealing with a pervert or a mytho

“I was so shocked and frightened that I simply turned red and asked him to never impede on my personal space again”. According to her he proceeded to mock her, accusing her as being “too radical for his freedom of artistic expression”. Since we have a horrible vaginal assault, how come it is only a question of “impediment on personal space” on the one hand, and “censorship of freedom of artistic expression” on the other. Strange! A little further on, change of tone. The alleged victim wishes to make it clear that she did not ask for “consequences to the harasser”, although at one point in her own account it was about the place where “I was violated”. Anyway: either we’re dealing with a big pervert or a mytho! Finally, in both cases, the terms used by Dayna Asyah to describe her misadventure - far from being chosen by chance - are not judicious.

 5  Many unanswered questions

The second element that is surprising in this news item is fourfold. Four questions: How come so much public unpacking of a serious and sensitive allegation, how come choosing social media (Facebook) to raise a sensitive issue, why out publicly one month after the incident and how come no criminal charges to date? Dayna Asyah's post does not answer any of these questions. Worse yet, there are many other questions that give doubt regarding the sincerity of her approach.

 6  Why all this focus against the founder of Radio Beirut and not the alleged harasser?

Reading Radio Beirut ex-host’s initial statement on Facebook, one will experience three types of feelings: sympathy for Dayna Asyah, antipathy for the founder of the space and indifference for the alleged perpetrator. If the first feeling can be justified and the accuser’s testimony taken as the gospel, then we can only be stunned by the second and third.

While Dayna Asyah presents herself as a victim of Mr. XY (not named), then why is all her energy focused on Radio Beirut's founder, Jihad Samhat. Weird, though! But there's something even weirder. According to a well-informed source, as soon as he became aware of the incident, Radio Beirut's founder called a meeting with his staff to warn them that he would not tolerate any sexual harassment in his establishment and that the accused should disappear until light was shed regarding the incident.

 7  Jihad Samhat, former deminer in Darfur, Kosovo and South Lebanon

Jihad Samhat is a Lebanese/American dual-national. He was born in Los Angeles to Lebanese parents. His father had emigrated illegally to the United States in the 1940’s at the age of 14 and would later become a “war hero” a decade later. It's another adaptation of the so-called American Dream. Engaged in the US Marine Corps, he participated in the decisive battle of Incheon (1950), during which the US military under the aegis of the UN forces put an end to the advance of communist troops of what would later become North Korea. Allowing for the liberation of Seoul.

Following in his father's footsteps, the son also joined the US Military as an active member in the US Army. After four years of honorable service, he decided to move to Lebanon and discover the country of his origins. To apply his technical skills and experience to good use, he joined the United Nations Mine Action Service (UNMAS) an agency that operates in conflict zones and post-war environments throughout the world to clear and reduce the socio-economic impact on populations who face the hazards of land mines and unexploded ordnance. This not only gave him the opportunity to discover the land of his roots [Lebanon] but also travel the region for 15 years, risking his life every day - in Darfur, Sudan, Bosnia, Kosovo, Kenya, Ethiopia and Cyprus - so that the citizens of these affected countries who have suffered violence and wars can regain peace and security. Mission accomplished! He resigned from the UN and returned to Lebanon to settle permanently in Beirut and launch Radio Beirut a concept pub - live music venue and online radio station, all in one.

The opinion of those who know this man personally see him as a friendly, positive, sensitive, idealistic, devoted, generous, sincere man with a heart of gold. If I took the liberty of dwelling on his biography, it is precisely to draw attention to the fact that Jihad Samhat is anything but a “salon impostor”. He's not the type who would make a sexual assault claim look like children’s game. Unless it really was!

 8  Dayna Ayash's categorical refusal to confront the alleged harasser

Let us now turn to the key element in this case. According to Dayna Asyah's own confession, Jihad Samhat tried several times to ensure that the two protagonists could meet and provide an explanation of the alleged incident, in order to confront their versions of the facts. “Let's meet with all of the accused before this goes farther than it should. I'm not a God and can only do so much to resolve the problem. This cannot be done unless we all meet and speak”. Niet! Dayna Asyah didn't want to hear about it. This is what led Radio Beirut's founder to express frankly what he thinks of the woman's reactionary behavior: “Btw, this is starting to feel orchestrated”. It’s not that the elements are missing that lead him to support his hypothesis of orchestration - not in relation to the alleged incident of assault in particular - but rather everything else, especially the exploitation of the incident. There are several inconsistencies to take note of.

 9  Incident reported on the 7th day, knowing that CCTV video surveillance is only saved automatically for 6 days

The incident took place on the night of February 5-6 and not on February 6 as the alleged victim claimed via Facebook. However, Dayna Asyah did not raise the case with Jihad Samhat until the evening of February 11, seven whole days after the alleged assault took place. A week of reflection and consultations perhaps? Knowing that the site is under CCTV video surveillance 24/7, indoors and outdoors, including the radio/DJ booth (where this incident is alleged to have taken place), and that the video is archived automatically only for a period of 6 days. Had she informed him a day earlier on February 10, the case would have been closed, the harasser kicked out with a big foot up his ass. But no, she only informed him on the 11 with no more recorded images or evidence as if only by chance.

And also if by chance, according to the same sources no one in the radio booth that night noticed anything unusual!

Sources also mention another relevant fact. The recent theft of cash at the establishment from a female customer’s purse two months prior on Dec 27. An incident that led Radio Beirut's founder to remind all his staff to come forward within 6 days of the slightest problem or incident, in order to recover and exploit the CCTV video surveillance images. Thus, Dayna Asyah was fully aware of the time limit for storing evidence. If she would have deliberately decided to go beyond it, then she shouldn’t be surprised that many doubt her version of the facts!

 10  Dayna Asyah’s several inconsistencies

As if by magic, a personal matter suddenly became a collective matter: “What I, and other women harassed at your establishment are demanding is simple: A public apology to all women who have faced similar sexual harassment situations at your establishment”. But wait! She started her media offensive with: “I was an employee of Radio Beirut for 3 years, I invited all members of my community (LGBT) to the space considering it safe since I worked there”. It seems that Dayna Asyah is not only at one contradiction except that the thread of lies is short, it does not exceed the size of a Facebook post.

 11  The curious meeting between Dayna and Jihad on February 11

It is interesting to look back at the events of February 11. On that day, Dayna Asyah notified Jihad Samhat via WhatsApp that she wanted to speak to him. The meeting was held as usual at the bar. The discussion took place in three stages. The protagonist began by announcing her resignation from continuing as MC/Radio Host for the two weekly shows she co-hosts. Her first motive she explained: Her other work as PM of an NGO she founded, Haven for Artists (an artistic platform, which also hosts live music and now a newly planned jam sessions!), which will no longer allow her the time to properly fulfill her commitment as a live radio-show host with Radio Beirut. She then went on to say that she was ready and willing to continue the program during the one-month transition phase and train her replacement. It was only after mentioning this antidote that the second reason for her departure was mentioned: the alleged incident on the night of February 5. This sequence of reasoning is perplexing to say the least. It cannot be that of someone “so shocked and frightened” by what has happened to them one week prior.

 12  “What if he raped your daughter?”

On the evening of February 26, three weeks after the incident, Radio Beirut staff and clients witnessed a loud verbal altercation between Dayna Asyah and Jihad Samhat. The reason: the return that evening of the alleged harasser, three weeks after the incident was alleged to have taken place. The alleged victim according to many witnesses had shouted loud enough for many inside the venue to hear: “What if he had raped your daughter?”. Sincere reaction or staging? One thing is certain, the comparison still refers to rape. In all cases, the details of her post relating to the meeting do not match the facts. I left calmly and without a scene, no yelling, no crying, nothing that can be referred to in the misogynistic terms as a hysterical woman”. And yet, there are many witnesses to contradict this account.

 13  Public announcement of the incident on the eve of International Women's day

It should also be noted that the urbi and orbi announcement of the harassment didn’t happen until March 7 at 7:08 p.m., the eve of March 8, International Women's Day, almost a month after the incident, as if by chance, knowing that such an event could only amplify such an accusation.

 14  Radio Beirut: a safe place at the beginning of the post, not safe at the end of the post

Dayna Asyah said she wanted to “leave with dignity”, she simply asked that “the establishment to not hire this man for 2 more nights”. She demanded that Radio Beirut “reform” and conduct “staff training” to protect both “employees and female clients... from having to face such violations with no consequences to the aggressors”. That is very honorable of her, but there is obviously a strong desire to present Radio Beirut as a dubious place. In any case, her allegations are in total contradiction with what she said at the beginning of her post: Radio Beirut is “a safe space” to invite her friends.

 15  Dayna Asyah does not hesitate to involve the LGBT community. Although this alleged incident is not considered a hate crime

This last allegation is both dishonest and ungrateful. And for good reason. Two years ago, in May 2017, the LGBT community in Lebanon wanted to organize the first ever Beirut Gay Pride and celebrate the event appropriately. Who dared offer them a venue for this? Jihad Samhat. Oh, but it wasn’t all fun. He subsequently had to face questioning from the authorities. The very next year, in 2018 after the first Beirut Pride rebellion the year prior it was thanks again to the intervention and contacts of Jihad Samhat, that the LGBT community and local bars celebrated the lead up to the event and escaped police troubles, although the final day celebrations that were to be held throughout the city were cancelled by the organizers after pressure from authorities. In this post, to stir up the crowd against Radio Beirut, Dayna Asyah does not hesitate to involve the LGBT community twice: by addressing “everyone out there”, and especially “my community” and “our community”.

 16  The alleged harasser and harassed knew each other well! Worse, the victim has already had inappropriate gestures with the musicians

According to the source close to the case it’s an open secret, Dayna Asyah allowed herself to make inappropriate gestures and in a perfectly similar fashion, witnessed time and time again over several years with the resident musicians of Radio Beirut, her friends as well as the alleged harasser! The alleged abuser and the abused victim have known each other very well and for a very long time, long before Radio Beirut was launched over 7 years ago in 2012 and even outside of these work environments. Worse yet, the so-called “pervert”, whom Dayna could no longer see even in a painting, has already played at Haven for Artists performance events on a number of occasions on her own request. Ah, but wait! Lest we forget that not only do they know each other so well socially, but they also performed alongside one another, when they were both part of the same local music band, Ovid.

This does not justify that of course. It is rather dishonest not to publicly mention such a detail of this magnitude and to concentrate attacks on Jihad Samhat's supposedly failures to manage an allegation of “sexual harassment” within his establishment. Many of the 2,600 people who “liked”, the 558 who commented and of the 881 who shared her famed Facebook post would not have done so had they known these factual details. Because the devil hid himself so well within all of these overlooked details, I wouldn’t imagine that L'Orient-Le Jour would have gone so far as to headline “Online solidarity movement after rape attempt revealed by a young Lebanese woman” … or blogger Gino Raidy would have dared to call for a boycott of Radio Beirut, “Pub threatens survivor after sexual abuse on its premises”.

 17  “See you on the dance floor”, the sentence that set the powder keg alight

All these elements explain why Jihad Samhat believed for a long time that this was just a bad joke gone wrong amongst two very close long-time friends, that the protagonists were adult enough to agree and explain themselves face-to-face. This lead to his confidence of announcing on Radio Beirut’s Facebook page that the show will go on with, “see you on the dance floor”, a somewhat clumsy sentence which caused strong reactions.

 18  “Sexual harassment or an opportunity to take a piss in the age of ultra-feminism?”

It was clear the former Radio Beirut cohost did not accept Jihad Samhat's perplexity on the matter in the face of her obstinacy, refusing any confrontation with the one she accused. Whereas for him it became increasingly clear over the weeks that these two people know each other well enough and he felt serious doubt about what happened precisely on the infamous night of February 5: This is becoming childish and I'm unable to determine now whether this is actually sexual harassment or just taking a piss in the day and age of ultra-feminism”. Needless to say, this led to his crucifixion. It is true that most people did not know all these details and everyone had quickly forgotten that Radio Beirut has always supported and organized charity events for orphans and child victims of war, as well as defending the struggle of the LGBT movement, the cause of domestic workers and women's rights.

 19  All that is disturbing in the Dayna Asyah case

In the substance of her claims, what disturbs us most in the Dayna Asyah case is first of all the countless inconsistencies in her thoughtful and rewritten narrative, which weakens the spontaneous testimony of an alleged victim. What is equally disturbing is the exploitation, by the interested party, of a hypothetical event, which occurred with a musician occasionally hired by the establishment, for personal purposes by publicly attacking a renowned culturally iconic venue, Radio Beirut and its respected founder, Jihad Samhat. Finally, what is most concerning is the consequences and chain reactions, which are displaced and disproportionate and which take forms condemned by the laws in force in Lebanon: lynching on social-media networks, popular vindictiveness, calls for boycotts, verbal aggression (several instigators have come to the pub, shouting and insulting those who work there) and the physical aggression of one of the employees possibly mistaken for Jihad Samhat. Violence that should be unambiguously condemned.

 20  The audio recording that weakens the testimony of Dayna Asyah *Updated March 25

Dayna Asyah claims in her post that she was not only “so shocked” and “frightened”, that she also “turned red”, “was shaking”, and that she “went home early” on the night of February 5. However, these five elements do not stand up to scrutiny of the simple facts. New information out, the audio recording of that evening posted online three days ago. From it we learn the following: first, Dayna Asyah appears cheerful as usual that evening; second, the former host provided 3:06 hours of airtime as usual, she did not leave Radio Beirut until after 1:00am, she hosted the show until the very end; third, the alleged victim insisted on mentioning the first name of her alleged harasser in her thanks at the end of the evening’s performances. If Dayna Asyah's version is true, “his fingers /out of nowhere / into my vagina”, such gratitude in such a context to such a pervert, is a world first. Sadly, this recording further weakens her testimony and highlights the several inconsistencies in her story.

Dayna Asyah, co-host, and Jihad Samhat, founder and manager of Radio Beirut

 21  Popular vindictiveness, without a judicial approach, reveals an immature and violent society

This is what leads us to draw the first conclusion in the Dayna Asyah case. A human being does not have to impose anything on another human being. The freedom to dispose of one's body is non-negotiable, even within a married couple. As a result, any sexual harassment or assault is heinous and despicable, regardless of the context. Because this is a serious violation of the law, only the courts have the power to confirm it and impose an appropriate sentence on the perpetrators, in accordance with the laws in force.

In retrospect, within the current #metoo era in general and the Dayna Asyah case in particular, it is clearly not up to a conditioned mob, which can be easily manipulated to pass judgment. As a matter of ethics all concerned and any looking for justice must do so in an honest and civilized way through the appropriate legal mechanisms and not through social-media.

From an alleged sexual harassment of the radio host Dayna Asyah, we have moved on to blatant social harassment of Radio Beirut and its founder, Jihad Samhat. A so-called justice that turns out to be summary, expeditious and corrupt is not but an injustice. Popular revenge, without a judicial approach, reveals an immature and violent society. In a civilized environment, disputes are settled in court according to the laws in force, and nowhere else in any form whatsoever.

 22  Report sexual abuse to the Lebanese authorities

The second conclusion concerns women victims of male ignominy. We are here for them and we will support them in court, more than on social-media. Of course, it will always be difficult to substantiate. But if sexual abuse in Lebanon is not reported and recorded in a systematic and official way, how can we hope to effectively change the laws and morals in the land of the Cedars? On social-media, it’s only an ephemeral fashion and self-centered comfort that one will reap, no more and no less and without real justice. As we have witnessed with the waves of #metoo and #balancetonporc.

 23  Why does Dayna Asyah prefer Facebook allegations to legal charges?

The third conclusion concerns Dayna Asyah herself. I will ask it in the form of a question: Why did the alleged victim not want to file an official complaint, so that a thorough investigation can be carried out by the authorities. So that the facts can be presented in a court-room and THE truth can be revealed? The question arises all the more so since according to the same source close to the incident, the accused did not touch her but simply showed her his middle finger after sucking on it. Indeed, an obscene gesture which could be considered harassment, but it has nothing to do with sexual assault - not even sexual harassment, let alone rape - where he would have “forced his fingers into [her] vagina” unless she was hallucinating. And if this is true, there is indeed defamation against him.

Now that the case is public and the damage is serious, we are waiting for explanations from Dayna Asyah. Better late than never, otherwise, I fear that she may no longer be able to completely rule out one certainty: She would have favored superficial allegations without evidence on Facebook, which are so much more convenient and effective in achieving her objectives. She probably feared and still fears that an official complaint would lead investigators to discover the truth.

Dayna Asyah spoke again this afternoon. Still no answer to all the questions and doubts raised in this article with more attacks against the venue and its founder. The only real announcement concerns the alleged abuser: “In my case, the harasser had NO intention of raping me nor was there ANY attempt of rape”, NO and ANY in capital letters, to indicate how sure she is of this. Four days ago at the launch of this scandal and to stir up the crowd, we had the story of “One of the radio Beirut house band members (an employee) out of nowhere forced his fingers into my vagina”.

If we believed Dayna Asyah in her first Facebook statement, it is clearly an accusation of rape, a crime punishable by a court of law with the abuser facing up to 15 years in prison. But now, if we believe Dayna Asyah in her second Facebook statement, which is consistent with the revelations of my investigation described here, the man only sucked his finger which is not even considered sexual harassment. An accusation that would be inadmissible in court. And then we are surprised that the testimony of some women is not taken seriously! The future will tell us how much Dayna Asyah, her friends and the crowd who gave her blind support, have harmed the cause of harassed women in Lebanon, with these grotesque contradictions.

 24  From Jihad Samhat, we expect a major debate on the subject at Radio Beirut

The last conclusion concerns the head of Radio Beirut. From Jihad Samhat, we expect a major debate on the subject, which coincides with the spirit of the times. But we must be aware, however, that he cannot apply - alone in his corner - a Swedish code of morals between men and women, in a country where everyone touches each other at every second word, while we live in the exuberance of the Mediterranean, in the warmth of the East and in the country of the “hayeteh”, “habibteh”, “albeh”, “3ayneh”, which fuse before the 36th second of a conversation, even with a customs officer.

In Lebanon, no one really knows where to place the red line on human interactions, what is permissible and what is not, in the street and/or in the workplace, on the walls of social media or in inbox. It is important to take advantage of this case and to go beyond the obvious by understanding what constitutes a heavy joke and flirting and what constitutes sexual harassment, sexual assault and rape. Crimes that are condemned by the current laws in force in Lebanon. So Rendez-vous at Radio Beirut. Cheers to all!


Updated on March 25 

The article was originally published in French (March 11)
Est-ce que « Radio Beirut » mérite ce lynchage et cette mise à mort ? Enquête exclusive sur les incohérences de l’affaire Dayna Asyah (Art.600-Fr)

Article related to the subject (April 5)

“Mr. One-Dollar Blogger”, Gino Raidy, vs “M. Molière Le Snob”, Bakhos Baalbaki (Art.605-Eng)

lundi 11 mars 2019

Est-ce que « Radio Beirut » mérite ce lynchage et cette mise à mort ? Enquête exclusive sur les incohérences de l’affaire Dayna Asyah (Art.600-Fr)

Tout le monde salue son courage. Elle a brisé le silence pour parler aux noms de toutes les femmes de ce sujet tabou. Le 7 mars, une dénommée Dayna Asyah défraie la chronique beyrouthine avec un post publié sur Facebook relatant l’agression sexuelle dont elle aurait été victime dans les locaux d’un pub-radio renommé de la capitale, Radio Beirut. D’habitude je suis peu porté sur les faits divers. Mais celui-là dénote une certaine dérive de la société libanaise que je me vois dans l’obligation de dénoncer, n’en déplaise au petit cercle des néo-bien-pensants de la capitale libanaise. 

Les réactions suscitées par l'évènement, basées sur des allégations sans preuves, ont pris des proportions démesurées: appels au boycott, insultes et agressions (verbales et physiques). On ne peut donc plus garder le silence, sous peine d’être complices des conséquences, trainer gratuitement dans la boue la réputation de certaines personnes et provoquer la fermeture arbitraire d’une entreprise qui fait partie du patrimoine culturel et musical de Beyrouth et qui fait vivre une dizaine de familles.

 1  Dayna Asyah préfère plaider son affaire sur un réseau social qu'à la barre d'un tribunal 

Ce qui dérange d’emblée dans cette affaire, c’est la forme, l’utilisation abusive de Facebook par Dayna Asyah pour surmédiatiser le fait divers qui la concerne, et d’ameuter ses amis pour transformer un réseau social en un tribunal. Du coup, une foule s’est appropriée le pouvoir de juger sommairement les présumés coupables, désignés sans enquête et condamnés sans preuve, et sans aucune autre forme de procès. Cette dérive qui n’est pas propre au Liban, doit être condamnée avec une grande vigueur car elle constitue une perversion grave du fonctionnement sain des sociétés contemporaines.

 2  Radio Beirut : ni snob ni bobo, ni intello ni arty-farty

Radio Beirut est un bar créé par Jihad Samhat. C’est un lieu de divertissement unique à Beyrouth, avec un concept de diffusion d’émissions live sur internet. Il constitue depuis 2012 une catégorie à part dans le quartier de Mar Mikhaël. Ni snob ni bobo, ni intello ni arty-farty, c’est un lieu normal, pop, sans fioriture, comme on en voit tant à Paris, Londres et San Francisco. Parmi les programmes de la semaine, il y a les Open Jam Sessions, présentées par Dayna Asyah le mardi, où la scène est partagée par des musiciens professionnels permanents et un public de passage. Radio Beirut offre la possibilité à tout un chacun de monter sur scène pour chanter ou pour jouer.

 3  « Out of nowhere, (he) forced his fingers into my vagina »

De notre temps, il est de coutume, à juste titre, de ne pas remettre en cause le témoignage d’une femme qui se présente comme victime. Ce n'est pas une situation enviable. Il n’empêche que certains éléments de ce cas précis sont troublants.

Voici texto les termes utilisés par Dayna Asyah pour annoncer urbi et orbi, à la ville et au monde, son agression sexuelle : « Je me trouvais dans la cabine de radio accueillant la jam-session avec le propriétaire et deux ingénieurs du son. Un membre du groupe (de musique) de Radio Beirut est arrivé comme un cheveu sur la soupe pour introduire ses doigts de force dans mon vagin, afin de me donner envie de jouer avec lui ». « His fingers » et « forced into my vagina », désolé de commencer par ces détails crus, mais c’est l’élément déclencheur de l’émotion collective et la réaction en chaine depuis 96 heures. Contrairement à ce que l'animatrice a affirmé, le cheveu sur la soupe n’est pas un employé du bar, mais un artiste engagé, comme elle l’était elle-même.

 4  Soit on a affaire à un gros pervers, soit à une mytho 

« J'étais tellement choquée et effrayée que… je lui ai demandé de ne plus jamais empiéter sur mon espace personnel ». Il se serait moqué d’elle et l’aurait accusé d’être « trop radicale avec sa liberté d'expression artistique ». Alors qu’on a une agression vaginale odieuse, allez savoir pourquoi il n’est question que d’un « empiétement sur l’espace personnel » d’un côté, et d’une « censure de la liberté d’expression artistique » de l’autre. Bizarre. Un peu plus loin, changement de ton. La prétendue victime tient à préciser qu’elle n’a demandé « aucune sanction contre le harceleur », alors qu’il s’agit à un moment de son propre récit du « local où j'avais été violée ». Enfin bref, de deux choses l’une : soit on a affaire à un gros pervers, soit à une mytho ! Enfin, dans les deux cas, les termes utilisés par Dayna Asyah pour décrire sa mésaventure, loin d’être choisis par hasard, ne sont pas judicieux.

 5  Beaucoup de questions qui restent sans réponse

Le deuxième élément qui étonne dans ce fait divers, est de quadruple nature. Il soulève quatre questions sur la forme : pourquoi tant de déballage public, pourquoi choisir un réseau social pour évoquer un sujet sensible (Facebook), pourquoi cela survient un mois après les faits et pourquoi il n’y a à ce jour aucune plainte pénale ? Le post de Dayna Asyah ne permet de répondre à aucune de ces questions. Pire, il en soulève bien d’autres qui remettent en question la sincérité de la démarche.

 6  Pourquoi toute cette énergie contre le patron de Radio Beirut et pas contre le présumé harceleur ?

Sur le fond, ce n’est guère mieux. Qui lit la déposition de l’ex-animatrice de Radio Beirut sur Facebook, éprouvera trois types de sentiments : de la sympathie pour Dayna Asyah, de l’antipathie pour le propriétaire des lieux et de l’indifférence pour le présumé coupable. Si le premier peut trouver une justification, si on prend le témoignage pour parole d'évangile, on ne peut qu’être étonné par le deuxième et le troisième.

Alors que Dayna Asyah se présente comme victime de monsieur XY (pas nommé), toute son énergie est concentrée sur le patron de Radio Beirut, Jihad Samhat. Bizarre quand même. Mais il y a encore plus bizarre. D’après une source bien informée, dès qu’il a eu connaissance de l’incident, le patron de Radio Beirut a réuni son staff pour le prévenir qu’il ne tolérera aucun harcèlement sexuel au sein de son établissement et que l’accusé devrait s’éclipser jusqu’à ce que toute la lumière soit faite sur cette affaire avec la principale intéressée.

 7  Jihad Samhat, ex-démineur au Darfour, Kosovo et Sud-Liban

Jihad Samhat est un binational libano-américain. Il est né à Los Angeles d’un père qui a émigré clandestinement aux Etats-Unis à l’âge de 14 ans, mais qui deviendra une décennie plus tard, un « héros ». C'est une autre adaptation de l'American Dream. Engagé dans l’armée américaine, il participera à la bataille décisive d'Incheon (1950), au cours de laquelle des marines engagés sous l’égide des forces de l’ONU ont mis fin à l’avancée des troupes communistes, de ce qui deviendra la Corée du Nord, permettant ultérieurement la libération de Séoul.

Sur les traces du père, le fils s’est engagé aussi dans l’armée américaine. Après quatre ans de bons et loyaux services, il a décidé de venir découvrir le pays de ses ancêtres. Pour mettre son expérience à profit, il rejoint les démineurs du Service d’action antimines des Nations Unies (UNMAS). Cela lui donnera l’occasion de sillonner la région pendant 15 ans, risquant sa vie tous les jours -au Darfour, au Soudan, en Bosnie, au Kosovo, au Kenya, en Ethiopie, à Chypre et au Sud-Liban, d’où il est originaire- afin que les populations victimes des sales guerres puissent retrouver la paix et la sécurité. Mission accomplie, il retourne au Liban afin de s’installer définitivement à Beyrouth et d’ouvrir le bar Radio Beirut.

De l’avis de tous, c’est un homme sympa, positif, sensible, idéaliste, dévoué, généreux, sincère, avec le cœur sur la main. Si j'ai pris la liberté de m'étaler sur sa biographie, c'est justement pour attirer l'attention sur le fait que Jihad Samhat est tout sauf un imposteur de salon. Il n’est pas le genre à faire passer une agression sexuelle pour une partie de touche-pipi. A moins que ça ne l’était vraiment !

 8   Le refus catégorique de Dayna Asyah de toute confrontation avec le prétendu harceleur

Passons maintenant à l’élément clé dans cette affaire. D’après les propres aveux de Dayna Asyah, Jihad Samhat a œuvré à plusieurs reprises, pour que les deux protagonistes puissent se rencontrer et s’expliquer, afin de confronter leurs versions des faits. « Rencontrons-nous avec l’accusé, avant que cela n’aille plus loin que ça ne devrait. Je ne suis pas un dieu, mais je ferai beaucoup pour résoudre le problème. Cela ne peut être fait que si nous nous rencontrons tous et parlons ». Niet. Dayna Asyah n’a pas voulu en entendre parler. C’est ce qui a amené le patron de Radio Beirut à exprimer avec franchise ce qu’il pense du comportement de l’intéressée : « Au fait, cela commence à sentir l’orchestration ». Et ce ne sont pas les éléments qui manquent pour étayer l’hypothèse de l’orchestration, pas de l’incident spécialement, mais de tout le reste, notamment de l’exploitation de l’incident. Ils sont de plusieurs ordres.

 9  Incident évoqué au 7e jour, sachant que la vidéosurveillance n'est conservée que 6 jours 

L’incident a eu lieu dans la nuit du 5-6 février et non le 6 comme l’affirme la présumée victime sur Facebook. Cependant, Dayna Asyah n’a évoqué l’affaire avec Jihad Samhat que le 11 février, le 7e jour après les faits, une semaine de réflexion et de consultations peut-être. Sachant que le site est sous vidéo-surveillance 24h/24 et 7j/7, l’extérieur et l’intérieur, la cabine comprise, et que les images sont conservées pendant 6 jours, si elle s’était manifestée le 10, l’affaire aurait été bouclée, le harceleur foutu dehors avec un grand pied au cul. Mais non, elle ne s’est manifestée que le 11 svp. Plus d’images et plus de preuves, comme par hasard.

Et le hasard fait tellement bien les choses, qu’il semble d’après la même source, qu'aucune personne présente dans la cabine radio ce soir-là n’avait remarqué quoi que ce soit !

La source évoque aussi un autre fait troublant, le vol d’argent liquide survenu dans l’établissement au lendemain de Noël, un incident qui a conduit le patron de Radio Beirut à réunir son staff et à le sommer de se manifester dans les 6 jours au moindre problème, afin de récupérer et exploiter les images de la vidéosurveillance. Ainsi, Dayna Asyah était parfaitement au courant du délai de conservation des preuves. Elle aurait décidé sciemment de le dépasser. Après elle s'étonne qu'on doute de sa version des faits !

 10  Dayna Asyah n’est pas à une contradiction près

Comme par enchantement aussi, l’affaire personnelle est subitement devenue une affaire collective : « Ce que moi-même et d’autres femmes harcelées dans ton établissement demandons est simple : des excuses publiques à toutes les femmes qui ont fait face à des situations de harcèlement sexuel similaires dans ton établissement ». Mais voyons et pourtant, elle avait commencé son offensive médiatique avec : « J'ai été employée de Radio Beirut pendant trois ans et j'ai invité tous les membres de ma communauté (LGBT) à venir dans cet espace, le considérant comme un lieu sûr depuis que j'y travaillais ». On dirait que Dayna Asyah n’est pas à une contradiction près, sauf que le fil du mensonge est court, ça ne dépasse pas la taille d’un post sur Facebook.

 11  Le déroulement curieux de la rencontre entre Dayna et Jihad le 11 février

Il est intéressant de revenir sur le déroulement des événements du 11 février. Ce jour-là, Dayna Asyah prévient Jihad Samhat par WhatsApp, qu’elle souhaite le voir. La rencontre a eu lieu comme à l’accoutumée au bar. Elle se déroulera en trois temps. L'animatrice a commencé par annoncer son départ. Motif évoqué en premier : son second travail dans le cadre d’une ONG, Haven for Artists (une plateforme artistique, qui fait de la live music et des jam-sessions !), qui ne lui permettra plus de remplir convenablement son contrat avec Radio Beirut. Elle a précisé ensuite, qu’elle était prête à assurer le programme pendant la phase de transition d’un mois et à former sa remplaçante. Ce n’est qu’à la fin que le second motif de départ était évoqué : l’incident de la nuit du 5 février. Voilà un enchainement qui le moins qu'on puisse dire laisse perplexe. Il ne peut être celui de quelqu'un « tellement choquée et effrayée » par ce qui lui est arrivé.

 12  « Et s’il avait violé ta fille ? »

Le 26 février, trois semaines après les faits, le personnel et les clients de Radio Beirut ont été témoins d’une vive altercation entre Dayna Asyah et Jihad Samhat. Le motif: le retour du présumé harceleur. La prétendue victime avait crié haut et fort : « Et s’il avait violé ta fille ? » Réaction sincère ou mise en scène ? Une chose est sûre, la comparaison renvoie encore au viol. Dans tous les cas, les détails de son post se rapportant à la rencontre ne concordent pas avec les faits. « Je suis parti calmement et sans scène, sans crier, ni pleurer, rien qui puisse être qualifié de femme hystérique en termes misogynes. » Et pourtant, les témoins sont nombreux pour contredire ce compte-rendu.

 13  L'annonce de l'incident programmé la veille de la journée de la femme

Notons aussi que l’annonce urbi et orbi du harcèlement n’a eu lieu que le 7 mars à 19h08, la veille du 8 mars, la journée de la femme, près d'un mois après l'incident, comme par hasard, sachant qu’un tel événement ne pouvait qu’amplifier une telle accusation.

 14  Radio Beirut: un lieu sûr au début du post, pas sûr à la fin du post

Dayna Asyah affirme qu’elle voulait « partir avec dignité », elle demandait simplement que « l’établissement n’engage pas cet homme pendant deux nuits supplémentaires ». Elle a exigé de Radio Beirut « des réformes et la formation du personnel » afin de protéger à la fois les « employées et les clientes… des violations sans conséquences pour les agresseurs ». C’est très honorable de sa part, mais il y a manifestement une volonté ferme de présenter Radio Beirut comme un lieu douteux. En tout cas, ses allégations sont en totale contraction avec ce qu’elle affirme au début de son post : Radio Beirut est « un lieu sûr » où elle a invité ses amies.

 15  Dayna Asyah n’hésite pas à impliquer la communauté LGBT

Cette dernière allégation est à la fois malhonnête et ingrate. Et pour cause. Il y a deux ans, la communauté LGBT du Liban a voulu organiser une Gay pride et fêter l’événement comme il se doit. Qui a osé leur offrir ses locaux pour cela ? Jihad Samhat. Oh, ce n’était pas une partie de plaisir. Il a dû faire face à quelques ennuis de la part des autorités. L’année d’après rebelote, et c’est grâce à l’intervention et aux contacts de Jihad Samhat, que la communauté LGBT et les bars du quartier, allaient fêter l’événement et échapper aux ennuis policiers, mais la manifestation fut annulée par les organisateurs. Dans ce post, pour ameuter la foule contre Radio Beirut, Dayna Asyah n’hésite pas à impliquer la communauté LGBT à deux reprises : en s’adressant « à tout le monde là-bas », et spécialement à « my community » et à « our community ».

 16  Les présumés harceleur et harcelée se connaissaient bien ! Pire, la victime a déjà eu des gestes déplacés avec les musiciens

D’après cette source proche du dossier, c'est un secret de Polichinelle, Dayna Asyah elle-même s’est permise des gestes déplacés, et parfaitement du même genre !, à plusieurs reprises et pendant des années, avec les musiciens de Radio Beirut, notamment avec le prétendu harceleur ! L’agresseur et l’agressée se connaissent même très bien depuis fort longtemps, et même, en dehors du travail. Pire encore, le prétendu « pervers », que Dayna ne pouvait plus voir en peinture, a déjà joué pour Haven for Artists. Ah mais ils se connaissent si bien que dans le passé, ils ont fait partie du même groupe de musique, Ovid.

Ceci ne justifie pas cela, bien évidemment, mais il est plutôt malhonnête de ne pas évoquer publiquement un détail de cette taille, pour concentrer les attaques contre les soi-disant manquements de Jihad Samhat dans la gestion du « harcèlement sexuel » au sein de son établissement. Beaucoup des 2 600 personnes qui ont liké, des 558 qui ont commenté et des 881 qui ont partagé son fameux post sur Facebook, ne l’auraient pas fait en l’apprenant. A cause de tous ces détails, où le diable s’est bien caché, je n’ose pas imaginer que L’Orient-Le Jour serait allé jusqu’à titrer « Mouvement de solidarité en ligne après une tentative de viol révélée par une jeune Libanaise » ou que le blogueur Gino Raidy aurait osé appeler au boycott de Radio Beirut, « un pub (qui) menace une victime d’abus sexuel ».

 17  « See you on the dance floor », la phrase qui a mis le feu aux poudres

Tous ces éléments expliquent pourquoi Jihad Samhat a cru longtemps à une mauvaise blague entre de très bons copains qui a mal tournée, que les protagonistes étaient suffisamment adultes pour accepter de s’expliquer entre eux en face-à-face et qu’il pouvait annoncer sur sa page de Radio Beirut que le show pouvait reprendre, « see you on the dance floor », une phrase quelque peu maladroite qui a provoqué de vives réactions.

 18  « Harcèlement sexuel ou une occasion de pisser dans un violon à l’ère de l'ultra-féminisme ? »

L’ex-animatrice de Radio Beirut semble avoir très mal accepté la perplexité de Jihad Samhat face à son obstination, refusant toute confrontation avec celui qu’elle accuse, alors qu’il était de plus en plus clair au fil des semaines que les deux personnes se connaissent bien et qu’il y a un doute sérieux sur ce qui s’est passé précisément dans la nuit du 5 février : « Cela est en train de devenir enfantin et je suis incapable de déterminer maintenant s'il s'agit en réalité de harcèlement sexuel ou simplement d’une occasion de pisser dans un violon le jour et au cours de l’ère de l'ultra-féminisme ». Inutile de préciser que ça lui a valu la crucifixion. Il est vrai que la majorité des gens ignoraient tous ces détails et tout le monde avait déjà oublié que Radio Beirut a toujours soutenu et organisé des événements de charité pour les orphelins et les enfants victimes de la guerre, mais aussi pour défendre la lutte du mouvement LGBT, la cause des travailleurs domestiques et les droits de la femme.

 19  Tout ce qui dérange dans l’affaire Dayna Asyah

Sur le fond, ce qui dérange dans l’affaire Dayna Asyah, ce sont d’abord les innombrables incohérences d’un récit réfléchi et réécrit, qui fragilisent le témoignage spontané d’une prétendue victime. Ce qui dérange ensuite, c’est l’exploitation par l’intéressée d’un événement hypothétique, survenu avec un musicien engagé par l’établissement, à des fins personnelles, s’en prendre à une entreprise renommée, Radio Beirut, et à un patron respecté, Jihad Samhat. Ce qui dérange enfin, ce sont les conséquences de ces réactions en chaine, déplacées et disproportionnées, qui prennent des formes condamnées par les lois en vigueur au Liban : le lynchage sur les réseaux sociaux, la vindicte populaire, l’appel au boycott, l’agression verbale (des filles se sont présentées au pub, criant et insultant ceux qui y travaillent) et l’agression physique d’un des employés pris par erreur pour Jihad Samhat. Des violences qui devraient être condamnés sans ambiguïté.

 20  L'enregistre audio qui fragilise le témoignage de Dayna Asyah*

Dayna Asyah prétend dans son post non seulement qu'elle était « tellement choquée » et « effrayée », qu'elle est devenue « rouge » et qu'elle a « tremblé », mais qu'elle est « rentrée tôt » la nuit du 5 février. Or, les cinq éléments ne résistent pas à l'examen minutieux des faits. Derniers en date, l'enregistrement audio de la soirée mis en ligne il y a trois jours. On apprend: primo, Dayna Asyah apparaît enjouée ce soir-là comme à l'accoutumée ; secundo, l'ex-animatrice a assurée 3h06 d'antenne comme à son habitude, elle n'a quittée Radio Beirut qu'après 1h du matin, elle a fait le show jusqu'au bout ; tertio, la présumée victime a tenu à citer le prénom du prétendu harceleur dans ses remerciements à la fin de la soirée musicale. Si la version de Dayna Asyah est véridique, « his fingers /out of nowhere / into my vagina », une telle gratitude dans un tel contexte à un tel pervers, est une première mondiale. Hélas, cet enregistrement fragilise davantage son témoignage et fait ressortir ses nombreuses incohérences.

Dayna Asyah, co-animatrice radio, et Jihad Samhat, fondateur et gérant de Radio Beirut

 21  La vindicte populaire, sans approche judiciaire, révèle une société immature et violente

C’est ce qui nous amène à tirer la première conclusion dans l’affaire Dayna Asyah. Un être humain n’a pas à imposer à un autre être humain quoi que ce soit. La liberté de disposer de son corps est non-négociable, même au sein d’un couple marié. De ce fait, tout harcèlement ou agression de nature sexuelle est odieux et abjecte, quel qu’en soit le contexte. C’est parce qu’il s’agit d’une violation grave de la loi, seule la justice a le pouvoir de le confirmer et d’infliger une sentence appropriée aux coupables, selon les lois en vigueur.

Avec le recul dont nous disposons, dans la mode #metoo en général et l’affaire Asyah en particulier, il est clair que ce n’est pas à une foule conditionnée, qui peut être manipulée facilement, de juger. Qui se sent lésé et veut obtenir réparation, d’une manière honnête et civilisée, doit se tourner vers les tribunaux et non les réseaux sociaux.

D’un prétendu harcèlement sexuel de l'animattrice Dayna Asyah, on est passé à un flagrant harcèlement social de Radio Beirut et de son fondateur, Jihad Samhat. Une soi-disant justice qui se révèle être sommaire, expéditive et corrompue, n’est qu’injustice. La vindicte populaire, sans approche judiciaire, révèle une société immature et violente. Dans un environnement civilisé, les différends se règlent devant les tribunaux selon les lois en vigueur, et nulle part ailleurs sous quelle que forme que ce soit.

 22  Signaler tout abus sexuel aux autorités libanaises

La deuxième conclusion concerne les femmes victimes de l’ignominie des hommes. Nous les attendons et nous les soutiendrons devant les tribunaux, davantage que sur les réseaux sociaux. Bien sûr qu’il sera toujours difficile d’apporter la preuve dans ce domaine, mais si on ne signale pas et on ne consigne pas d’une manière systématique et officielle les abus sexuels au Liban, comment peut-on espérer changer efficacement la loi et les mœurs au pays du Cèdre ? Sur les réseaux sociaux, c’est une mode éphémère et un réconfort égocentrique que nous récolterons, ni plus ni moins. On l’a vu avec les vagues #metoo et #balancetonporc.

 23  Pourquoi Dayna Asyah privilégie les allégations sur Facebook aux accusations devant un tribunal ?

La troisième conclusion concerne Dayna Asyah elle-même. Je la poserai sous la forme d’une question : pourquoi la prétendue victime n’a pas voulu porter plainte, afin qu’une enquête officielle approfondie soit menée par la police, que les faits soient exposés devant un tribunal et que LA vérité, la seule, éclate au grand jour ? La question se pose d’autant plus que d’après la même source proche du dossier, l’accusé ne l’aurait pas touché, mais lui aurait tout simplement montré son majeur après l’avoir sucé. C’est obscène sans doute, voire du harcèlement sexuel, mais ça n’a rien à voir avec une agression sexuelle -même pas du harcèlement sexuel, encore moins un viol- où « il aurait introduit ses doigts de force dans son vagin », à moins de fumer sa moquette. Et si cela est vrai, il y a bel et bien diffamation à son égard.

Maintenant que l'affaire est public et les dégâts graves, nous attendons des explications de la part de Dayna Asyah. Pour l'instant, en vain, alors que dans ce domaine, mieux vaut tard que jamais. A défaut, je crains qu’elle ne puisse plus être en mesure d'écarter complètement une certitude : elle aurait privilégié les allégations superficielles sans preuves sur Facebook, tellement plus commodes et beaucoup plus efficaces pour atteindre ses objectifs. Elle craignait et craindrait qu'une plainte officielle ne conduise pas les enquêteurs à découvrir le pot aux roses.

Dayna Asyah s’est exprimée de nouveau cet après-midi. Toujours aucune réponse à toutes les questions et les doutes soulevés dans cet article, et encore des attaques contre le bar et son patron. La seule véritable annonce concerne le présumé agresseur : « Dans mon cas, le harceleur n'avait AUCUNE intention de me violer ni AUCUNE tentative de viol », en majuscules svp, pour marquer combien elle en est sûre. Il y a quatre jours, au lancement du scandale, pour ameuter la foule on avait l’histoire d’ « un membre du groupe (de musique) de Radio Beirut (qui) est arrivé comme un cheveu sur la soupe pour introduire ses doigts de force dans mon vagin ».

Si on croit Dayna Asyah dans son premier post sur Facebook, il s'agit sur le plan judiciaire d'un viol pur et simple, un crime passible de la Cour d'assises, l'auteur risque jusqu'à 15 ans de prison ferme. Si on croit Dayna Asyah dans son deuxième post sur Facebook, qui concorde avec les révélations de mon enquête décrites précédemment, l'homme n'a fait que sucer son doigt, il ne s'agit même pas de harcèlement sexuel, une accusation irrecevable pour un tribunal. Et après on s’étonne que le témoignage de certaines femmes ne soit pas pris au sérieux ! L'avenir nous dira à quel point Dayna Asyah, ses ami-e-s et la foule qui lui ont apporté un soutien à l'aveugle, ont nui à la cause des femmes harcelées au Liban, avec ces contradictions grotesques.

 24  De Jihad Samhat, nous attendons un grand débat sur le sujet à Radio Beirut

La dernière conclusion concerne le patron de Radio Beirut. De Jihad Samhat, nous attendons un grand débat sur le sujet à Radio Beirut. C’est dans l’air du temps en plus. Mais nous devons être conscients, qu’il ne peut pas appliquer tout seul dans son coin, un code des mœurs suédois entre les hommes et les femmes, où tout le monde se touche pour un oui ou pour un non, alors que nous vivons dans l’exubérance de la Méditerranée, dans la chaleur de l’Orient et dans le pays des « hayété », « habibté », « albé », « 3eïné », qui fusent avant la 36e seconde d’une conversation, même avec un douanier.

Au Liban, nul ne sait vraiment où placer la ligne rouge dans les relations humaines, entre ce qui est permis et ce qui ne l’est pas, dans la rue comme sur les lieux de travail, sur les murs des réseaux sociaux comme en inbox. Il est important de profiter de cette affaire pour aller au-delà de l’évidence et bien expliquer ce qui relève de la blague et de la drague lourdes, et ce qui fait partie du harcèlement sexuel, de l’agression sexuelle et du viol, des délits et des crimes condamnés par les lois en vigueur au Liban. Alors, rendez-vous à Radio Beirut. Santé à toutes et à tous.


samedi 2 mars 2019

La stupide politique des barrages au Liban: du désastre de Jannet au scandale de Bisri (Art.599)

La destruction des plus belles vallées du Liban par le ministère de l'Energie et de l’Eau, le Conseil du développement et de la reconstruction et la Banque mondiale, afin d’acheminer de l’eau polluée aux Libanais, à un coût exorbitant, dans un pays qui fuit de partout et qui n’a pas de compteurs d’eau, est absurde ! Si cela ne relève pas de la bêtise, alors c’est de la corruption à grande échelle.  

Quand on découvre que le Liban est cité tant de fois dans l'Épopée de Gilgamesh, le récit littéraire épique le plus ancien de l’humanité, et dans la Bible, le socle des trois religions monothéistes, on a beaucoup de mal à le croire. C'est pour vous dire !

 1  Moïse ce prophète-migrant qui voulait tant voir le Liban

« Laisse-moi passer, je te prie, laisse-moi voir ce bon pays de l'autre côté du Jourdain, ces belles montagnes et le Liban. » Celui qui implore Dieu de l’autoriser à franchir la frontière libanaise, n’est autre que Moïse, un migrant du 13e siècle avant Jésus. Le Très-Haut lui opposa une fin de non-recevoir, la conduite du peuple élu n’avait pas été exemplaire. « C'est assez, ne me parle plus de cette affaire ! » Nul n’est prophète en son pays, ni dans sa région. Le vœu de Moïse ne sera jamais exaucé, il ne verra ni le Liban ni la Terre promise.

En réalité, qui a connu le Liban avant la grande défiguration de la guerre et de l’après-guerre, n’a pas beaucoup de mal à comprendre pourquoi Moïse suppliait Dieu à ce point pour le laisser entrer au Liban. Le Cantique des Cantiques du roi Salomon, nous en donne un aperçu très poétique et plutôt osé sur le profond impact du pays du Cèdre sur l’imaginaire de l’époque.

C’est un homme amoureux qui ouvre le bal : « Tu es toute belle, mon amie… viens avec moi du Liban… Tu m'as ravi le cœur, ma sœur fiancée tu m'as ravi le cœur par un seul de tes regards… Combien ton amour est meilleur que le vin et l'odeur de tes parfums que tous les aromates ! Tes lèvres distillent le miel, ma fiancée, le miel et le lait sont sous ta langue, et l'odeur de tes vêtements est comme l'odeur du Liban… C'est un jardin fermé que ma sœur fiancée, une source fermée, une fontaine scellée… une source de jardins, des puits d'eaux vives, des ruisseaux du Liban. » 

Ce à quoi la dulcinée déjà conquise et reconquise à maintes reprises répondit : « Levez-vous aquilon. Venez autan ! Soufflez sur mon jardin et que ses baumiers exsudent. Que mon bien-aimé entre dans son jardin et qu'il mange de ses beaux fruits… Je dors mais mon cœur veille… Mon bien-aimé est frais et vermeil, il se distingue entre dix mille… Ses jambes sont des colonnes de marbre blanc, posées sur des bases d'or pur. Son aspect est celui du Liban, distingué comme le cèdre. » Je vous ai prévenu, vous aurez du mal à le croire !

 2  La contrée où coulaient jadis le lait et le miel n’est plus qu’un mythe, de la laideur et de la bêtise

Si je me suis étalé autant dans cette introduction, c’est pour bien illustrer à quel point le Liban d’aujourd’hui n’a plus rien à voir avec le Liban d’autrefois. Son impact sur l’imaginaire contemporain est infinitésimal. En ce temps-là, nous avions la chance d’hériter d’une contrée bénie des dieux. De notre temps, nous donnerons en héritage une région maudite par les cieux. La contrée où coulaient jadis le lait et le miel n’est plus qu’un mythe et de la laideur. Cela donne une idée de l’ampleur de la défiguration du pays du Cèdre au fil du temps. Comment nous en sommes arrivés là ? Par la bêtise des hommes essentiellement. Et parfois, comme c’est le cas du scandale du barrage de Bisri, avec la complicité de la Banque mondiale.

Marj Besri est une magnifique prairie au fond d'une vallée située dans le Sud-Liban en lisière du Mont-Liban. C’est à deux pas de Bkassine (à vol d'oiseau), non loin de Jezzine et à une vingtaine de kilomètres de Saïda. Les photos de la page Save The Bisri Valley se passent de commentaires. On a du mal à croire qu’une nature aussi luxuriante existe encore au Liban ! Officiellement, elle devrait faire partie du parc régional du Barouk tel qu’il a été défini dans l’aménagement territorial de 2009. De ce fait, la construction du barrage constitue une violation des lois libanaises en vigueur. Et pourtant, la société turque chargée de mener les travaux par le Conseil du développement et de la reconstruction (CDR), qui dépend du Premier ministre, n’a même pas attendu les autorisations nécessaires pour envoyer ses engins destructeurs sur les lieux et empêcher les habitants de Jezzine et du Chouf d’y accéder. Ils tiennent à construire un barrage en dépit du bon sens.

 3  Les innombrables aberrations du barrage de Besri

La construction du barrage de Bisri conduira à la destruction de 6 000 000 m2 d’espaces naturels, de terres agricoles et de zones fertiles, de l’une des dernières régions libanaises restées encore à l’abri des mutilations environnementales et des spéculations immobilières et foncières, du fait de son éloignement de la capitale et des grandes villes, mais aussi à cause de l’occupation israélienne du Sud-Liban et de l’instabilité qui en résultait. Pour vous donner une idée de l’étendue du massacre, jetez un coup d’œil sur l'image aérienne prise par un Airbus dans le cadre du programme Google Earth. L'échelle est de 1 km. C'est l'équivalent de la moitié du lac Qaraoun !

6 millions de m2, c’est la surface d’une zone rectangulaire de 1 km de long et 6 km de large (ou 2 x 3 km), ou une surface circulaire d’un peu moins de 3 km de diamètre (et 9 km de périmètre). C’est énorme. L'échelle de l'image aérienne de Google ci-dessous est de 200 m, elle permet de se rendre compte de l'étendue de la catastrophe.

Cela représente la taille de plusieurs communes libanaises, soit 0,06 % des 10 452 km2 du Liban. Eh oui, l’équivalent d’un tiers de notre capitale sera englouti par les eaux. C'est 20 fois le Bois des Pins de Beyrouth, 3/4 de la superficie du Bois de Boulogne à Paris. C'est tout simplement criminel pour un petit pays comme le Liban.

Le barrage d’eau sera construit sur une faille d’une zone sismique active. La concentration de ce gigantesque volume d’eau, jusqu’à 125 000 000 000 kg, 125 milliards de kilos, est de nature à déstabiliser la région sur le plan géologique. C’est comme si on décidait de surélever un immeuble de 5 étages, en rajoutant plusieurs étages supplémentaires, comme si de rien n’était. Il n’est pas difficile d’imaginer le risque pour l’environnement et la population. Selon les experts, à la moindre secousse, toute la région peut s’écrouler sur elle-même, amplifiant du coup la propagation de l’onde de choc sismique initiale sur toute la région.

Parmi les autres conséquences, il y a la destruction de près d’une soixantaine de sites archéologiques, des vestiges romains (temple, colonnes, voies, etc.) et des sites chrétiens (ruines du couvent Sainte-Sophie, église Mar Moussa), et la diminution du débit d’eau du fleuve el-Awali, qui irrigue les zones agricoles des environs de Saïda.

Chemins romains

Le barrage de Bisri fait partie d’un grand projet pharaonique d’alimentation en eau potable de la ville de Beyrouth et de ses environs, avec les eaux des fleuves Litani et Awali. Pour ce faire, l’Etat libanais projette détourner les eaux du barrage de Bisri et du lac de Qaraoun vers la région de Joun. Le problème c’est que les eaux en question seront si polluées, même après le traitement, qu’elles peuvent être considérées comme impropres à la fois à la consommation et à l’irrigation, d’après Sami Alawiyé, le responsable du plus grand fleuve du Liban.

Un tel projet conduira à l'abattage de plusieurs centaines de milliers d'arbres. Les rapaces sont déjà à l'oeuvre et n'ont même pas attendu les autorisations. Moins d’espaces verts constitue une menace pour la faune de la région, qu’elle soit locale ou de passage. Des renards aux cigognes, en passant par des animaux dont la majorité des Libanais ignorent l'existence (comme le daman des rochers), ils seront tous chassés des lieux ou tués. Moins de verdure c’est également plus de pollution et de gaz à effet de serre, plus de maladies et de dérèglement climatique, pour la région et le Liban tout entier.

La construction de ce barrage et des projets annexes, a un coût global exorbitant évalué à plus de 1,2 milliard de dollars, sans compter sur les dépassements du budget prévu, financée en partie par des prêts de la Banque mondiale, grand promoteur des barrages coûteux dans le monde.

 4  Nous n’avons pas besoin de plus de barrages, mais de moins de gaspillage: la gestion catastrophique de l’eau au Liban

Nous manquons d’eau, alors que le Liban était et est toujours, même défiguré, le pays du lait et du miel. Comment expliquer un tel paradoxe ? Par la gestion catastrophique du secteur de l’eau et par rien d’autre. Les marchands du temple voudraient faire croire aux Libanais, que leur problème est lié à un déficit dans le bilan hydrique et à un défaut d’approvisionnement. Faux et archifaux, notre problème est lié à l’usage irresponsable de l’or bleu. Le Liban n’a pas besoin de plus de barrages et de dépenses, mais moins de gaspillages et des économies.

La politique des barrages doit être abandonnée, mieux vaut tard que jamais. Ses inconvénients dépassent largement ses bénéfices. C’est d’ailleurs la conclusion de plusieurs rapports d'évaluation environnementale. Mais diable, on ne fait que ça depuis longtemps, et la situation est toujours mauvaise dans la plupart des régions libanaises. La situation s'améliore à Beyrouth mais à quel prix. La vie dans la capitale libanaise est marquée par les pompes à eau (on y installe une pour monter l’eau en étages et une autre pour la faire descendre sous pression svp !). Les nuits des Beyrouthins ne sont plus que vacarme.

Ailleurs aux quatre coins du Liban, c'est un désastre. Allez demander aux habitants du Haut-Kesrouan, qu’est-ce que le barrage Chabrouh leur a amené ? Ils attendent encore l’eau au robinet comme autrefois. Et encore, l'eau qu'ils ont est boueuse et impropres à la consommation. Sinon, allez poser la même question aux agriculteurs de Dénniyé, au Liban-Nord. Là-bas, la réponse est encore plus limpide pour la simple raison que le barrage de Brissa est à sec l’été. Et pourquoi donc ? A cause d’un défaut de conception et des mauvais calculs du Conseil du développement et de la reconstruction, selon l’ex-ministre de l’Eau, César Abi-Khalil lui-même, comme s’il n’était qu’un touriste de passage et comme si le même CDR n’est pas derrière le barrage contesté de Bisri au Sud-Liban.

Parlons peu, parlons bien. Si nous manquons d’eau c’est pour trois raisons principales : la consommation à outrance, le gaspillage irresponsable et les pertes insensées, avec comme bonus, le lobbying du business des citernes et des bouteilles d’eaux minérales. Donc, avant de dépenser l’argent public sur des projets pharaoniques, coûteux et inefficaces, il faudra commencer par s’attaquer aux sources du problème.

- Lutter contre le non-paiement des factures d’eau, la consommation illégale et le branchement sur le réseau public, comme pour l’électricité. C'est d'autant plus facile pour l'eau, que le réseau est enterré et qu'il y a peu de contrôle continu de l'Etat. Toutes les régions libanaises, sans aucune exception, sont concernées.

- Mettre en route le grand chantier de renouvellement du réseaux de distribution de l’eau au Liban, pour le secteur public comme dans le secteur privé. Pas un immeuble, une rue ou une route au Liban qui n’a pas une fuite d’eau ! Un réseau vétuste d’acier galvanisé, installé dans les années 1950 pour une partie, dont la durée de vie initiale n’excédait pas une dizaine d’années. On aurait dû commencer le chantier dans les années 1970 au plus tard.

Bienvenue à Beyrouth, au coeur d'un beau quartier d'Achrafieh

- Lancer une campagne de sensibilisation des Libanais par rapport à la consommation excessive d’eau au Liban. Tourner la machine à linge plusieurs fois par jour, faire une machine pour laver trois t-shirts, nettoyer les terrasses pendant des heures avec des jets d’eau, laver sa voiture tous les jours, etc.

- Interdire l’arrosage des pelouses et le remplissage des piscines de juin à septembre, sauf si l’on dispose de réservoirs adaptés aux besoins.

- Obliger les maisons individuelles à avoir des réservoirs et des puits de dimensions proportionnelles au terrain et à la surface bâtie.

- Rendre la récupération de l’eau pluviale individuelle obligatoire.

- Aménager des étangs aux quatre coins du Liban, dont l’eau sera destinée à l’irrigation, afin de réserver les sources et les eaux souterraines essentiellement à la consommation.

- Informer les agriculteurs sur l’arrosage juste (pas besoin de noyer les pommiers dans l’eau toute la nuit ; ah si on le fait !).

- Protéger les sources et surtout, les eaux souterraines, de la pollution et des mafias ! Elles restent de loin la méthode la plus naturelle, la plus saine et la plus efficace, pour stocker l’eau providentielle de la pluie et de la neige.

- Arrêter le bétonnage chaotique et l’asphaltage hystérique du pays, afin de préserver les conditions optimales pour que l’eau pluviale puisse remplir les nappes phréatiques.

- Imposer des normes draconiennes sur les fosses septiques en montage et les réseaux d’égouts des villes sur le littoral pour éviter la contamination des eaux souterraines et marines.

- Exploiter les sources d’eaux douces en mer.

 5  L’eau et l’électricité : les chasses-gardées du duo Aoun-Bassil depuis 2008

Pas de procès politique, mais des constats. Primo, le secteur de l’eau est contrôlé par le CPL depuis 2008. Secundo, la gestion de l’eau au Liban est un fiasco. Tertio, Aoun-Bassil tiennent à garder ce ministère coûte que coûte. Toute la question est donc de savoir pourquoi ?

Pour tenter d’y répondre, allons faire un tour du côté de Jannet. On y construit un autre barrage. On y prépare une autre catastrophe. Le CPL mène une bataille acharnée depuis une dizaine d’années dans ce but. 300 000 arbres en ont fait les frais. La construction du barrage détruit non seulement une des dernières plus belles régions du Liban -elle n’a pas été désignée par le « paradis » pour rien !- mais le projet est caractérisé par une tare congénitale. On le sait depuis le départ. On l’ignorera jusqu’à la fin. Une partie de l’eau de Nahr Ibrahim en rétention à Jbeil pourrait se trouver par un tour de passe-passe souterrain du côté de Jeïta au Kesrouan ! Ah non ce n’est pas moi qui le dis. C’est la conclusion des experts en géophysique du BGR, l'Institut fédéral des géosciences et des ressources naturelles, un organisme allemand chargé de conseiller le gouvernement d’Allemagne. Ah mais, il faut beaucoup plus pour impressionner Don Quichotte de la République libanaise, Gebrane Bassil.

Et pourtant, détruire une région paradisiaque et dépenser des dizaines de millions de dollars pour en arriver là, c’est très idiot. Pour écarter les doutes émis par les défenseurs zélés des barrages, essentiellement le CPL, on a fait appel à Safège, une société française d’ingénierie formée par un consortium de 25 entreprises, qui fait partie du groupe Suez. Rien à faire, les experts français arrivent à la même conclusion. Compte tenu de la nature géologique du sol, l’eau du barrage de Jannet ne tiendra pas, elle ira voir ailleurs. Toujours pas impressionné Don Quichotte, il y voit un autre moulin à vent à combattre.

C’est alors qu’on chargea la société libanaise Gicome, un bureau d’études et de conseils, d’établir une synthèse de l’impact du barrage de Jannet sur l’environnement. Celle-ci fera 600 pages. Pour éviter que les députés ne s’endorment en la lisant, on leur a rédigé un résumé du résumé. Le verdict est sans appel, le barrage de Jannet est une catastrophe écologique, pour la faune, la flore et les sites archéologiques et traditionnels. Il détruira une région unique du Moyen-Orient et de la Méditerranée, le plus important site phénicien, berceau de la légende d’Adonis, qui pourrait prochainement être inscrit sur la liste du patrimoine mondial.

C’est pour dire que le barrage de Jannet comme le barrage de Bisri est une aberration. Et pourtant, Aoun et Bassil tiennent au second autant qu'au premier. On dit que tous ces barrages font partie du deal présidentiel conclu entre le CPL et le Futur en 2016, paroles du député Nabil de Freige et du ministre inamovible, Gebrane Bassil. La honte.

Notre tournée à Jannet prend fin et nous n’avons toujours pas de réponse. Pour y voir plus clair, il faudra aller voir du côté des contractants. Parmi les nombreux noms liés au projet du barrage, il y a un certain Jean Gebran. L’homme porte plusieurs casquettes à la fois : directeur de Gebran Group Sarl (qui se présente comme « une société de pointe dans le secteur du béton prêt à l'emploi »), membre de la commission d’experts du barrage de Jannet (qui a élaboré le cahier des charges et est chargé de surveiller les travaux du barrage de Jannet), un des maitres d’œuvre du barrage de Jannet (pas de la conception et du terrassement, mais du bétonnage!) et enfin, conseiller et proche des ministres de l'Energie et de l'Eau, Arthur Nazarian (Tashnag et bloc CPL) et surtout, Gebrane Bassil (chef du CPL, l’initiateur de la réactivation de la politique aberrante des barrages au Liban à l'époque où il occupait le poste).

Bizarre, bizarroïde, bizarrissime, eh bien, il y a un mélange des genres qui le moins qu’on puisse dire est louche. A moins que Jean Gebrane Bassil ne soit qu'un personnage fictif, comme Ehud Barack Obama ou Yasser Arafat Hijazi. Mystère et boule de gomme. En tout cas, point de mystère sur le fait que Gebran Bassil et César Abi Khalil tiennent à la politique des barrages comme à la prunelle de leurs yeux. Alors qu'est-ce qu'on peut attendre de l'ex-conseillère de l'ex-conseiller de l'ex-ministre de l'Energie et de l'Eau, Nada Boustani Khoury? La poursuite de la stupide politique des barrages.

 6  On multiplie les barrages, alors qu’au Liban il n’y a pas de compteurs d’eau : la stupidité incarnée 

Difficile de savoir si cela relève de l'ignorance, de la négligence ou de la stupidité à l'état pur. Très chers compatriotes, vous ne vous êtes pas rendus compte peut-être mais figurez-vous que l'eau au Liban est facturée, tenez-vous bien, au débit et non au volume consommé. Il fallait l’inventer. Eh oui, nous n'avons tout simplement pas de compteurs d'eau ! Non mais, pourquoi faire ?

En gros, des gens disposant de gazon bien vert et qui consomme 3 000 litres par jour au mois d'août paient autant que ceux qui n'ont qu'une jardinière sur un balcon et qui n'en consomment que 300 litres quotidiennement ! Des obsessionnels du nettoyage qui restent des heures à jouer avec leurs tuyaux d'eau pour nettoyer devant leur porte et des obsédés de la propreté qui font tourner une machine pour nettoyer un slip et un string, laissant l'eau coulée en continu pendant qu'ils se brossent les dents et prennent la douche, paient le même prix que des gens responsables et conscients que l'eau est une denrée de plus en plus rare et précieuse, au Moyen-Orient en général et au Liban en particulier. Des compteurs d'eau ? Allons, c'est un détail de l'histoire !

Tout cela se passe dans un pays où il n’y a pas une goutte d’eau qui tombe du ciel pendant quatre mois et qui dépense des milliards de dollars pour construire des barrages tous azimuts ! Eh oui, tout cela se passe même sous le nez des experts de la Banque mondiale, payés la peau des fesses, qui soutiennent l’aberrante idée de ces barrages qui défigurent le pays et menacent la population, alors que l’eau au Liban est facturée au débit et non au volume consommé. Hallucinant.

Non mais je ne sais pas si je me suis bien fait comprendre, mais j'insiste : on multiplie les barrages dans un pays qui n'a pas de compteurs d'eau ! Et la Banque mondiale n'a même pas relevé cela. C'est surréaliste. Si vous avez encore des doutes, regardez cette vidéo accablante du réseau de distribution d'eau d'un immeuble d'un beau quartier de Beyrouth, Achrafieh. Tout y est : la vétusté de l'installation (années 1950), une fuite abondante (et encore, ici on a la chance d'être dans une partie accessible et non enterrée) et bien sûr, absence de compteurs d'eau (la bêtise suprême). Et dire que les défenseurs zélés des barrages, toutes appartenances politiques confondues, prévoient une quarantaine au Liban ! C'est la stupidité incarnée.

 7  Et si on passait de Nahr Beïrout au lac de Beyrouth ?

Terminons sur une note positive. Au lieu d’aller défigurer toutes les régions libanaises à tour de rôle, avec des projets bâclés et ruineux pour alimenter les Libanais en général et les Beyrouthins en particulier avec des eaux polluées, pourquoi on ne met pas tout en œuvre pour passer de Nahr Beïrout au lac de Beyrouth ? Tenez, ça rime avec le lac de Genève ! Puisque le mythe dit que le Liban est la Suisse de l’Orient et on n’est pas à un délire près, soyons réalistes, demandons l’impossible.

Tout y est, le lit est déjà bétonné. Il suffit de renforcer les bords de la structure en amont pour l’adapter aux nouvelles contraintes d’usage et de construire les murs et les écluses de rétention, tout au long du parcours. Ça ne coûtera pas cher -désolé pour les commissions des rapaces!- et nous donnera un magnifique lac en plein cœur de Beyrouth. Le rêve ! On pourra planter des peupliers tout au long, mettre des bancs et installer des tables de pique-niques. On pourra même introduire des poissons, voire relâcher le crocodile qu’on a capturé il y a quelques années. D’un endroit laid, puant et repoussant, on pourra en faire une zone agréable pour la randonnée et la plaisance.

Certes, l’eau de Nahr Beïrout est hautement polluée par les égouts, les déchets et les substances chimiques. Et alors ? Parce que le Litani et le lac Qaraoun, sont des eaux minérales de jouvence ? Ce n’est même pas valable pour l’irrigation de l’aveu même des responsables du fleuve ! Un tel projet nous donnera l’occasion d’imposer des mesures draconiennes pour lutter contre la pollution des eaux au Liban ou de comprendre la stupidité de dépenser des milliards de dollars pour acheminer des eaux polluées à Beyrouth, alors qu’on a tout sous la main et pour trois fois rien.


Ils pourraient faire du Liban un lac géant et nous obliger à vivre dans des maisons sur pilotis et sur des péniches, et à nous déplacer en vaporettos et en bateaux, l’eau publique ne reviendra pas 24h/24 à tous les étages aux quatre coins du Liban tant que nous ne maitriserons pas les dépenses. C’est le cas pour l’électricité aussi, comme pour l’argent public d’ailleurs. Elémentaire sauf qu’on a d’autres idées en tête. Jusqu’à nouvel ordre, les jours et les nuits des Beyrouthins continueront à être marqués par la nuisance et le vacarme des pompes à eau.

La politique des barrages au Liban, qui est défendue avec zèle par le Courant patriotique libre, Michel Aoun et Gebrane Bassil, et le Conseil du développement et de la reconstruction (CDR), qui est rattaché au Premier ministre, Saad Hariri actuellement, ainsi que par la Banque mondiale (BM), est une aberration sur tous les plans. Au pays des 100 milliards de dette publique (enfin pas loin), des consommations illégales, des fuites des canalisations privées et publiques, du gaspillage en tout genre et de l’absence de compteurs d’eau (le comble de l'absurde !), construire des barrages relève de la stupidité à l’état pur. Une stupidité qui creusera notre déficit budgétaire, détruira notre environnement et enlaidira notre pays, sans résoudre le problème de fond. Allez expliquer cela à des députés toujours aux abonnés absents quand il faut, à un gouvernement sourd, à un CDR muet et à une BM incompétente !

Le plus ironique dans cette affaire, c’est la présence à Merj Bisri d’une église séculaire dédiée à Moïse l’Ethiopien, un saint des Eglises chrétiennes. Certes, ce n’est pas le prophète, mais il a porté son nom et suivi ses commandements. L’église devait être engloutie par les eaux du barrage. Pour éviter la malédiction céleste, des mortels de notre temps prévoient de démanteler l’édifice pour le reconstruire ailleurs. Et dire qu’ils imaginent que leur subterfuge, qui n’est pas moins qu’une profanation, est suffisant pour éloigner la damnation éternelle ! Ils ignorent combien Moïse, le premier prophète des Chrétiens, des Juifs et des Musulmans, admirait les montagnes, les vallées et les prairies qu’ils s’acharnent à détruire.

Pour dire NON à la construction du désastreux barrage de Bisri, OUI pour l'inscription de la magnifique prairie-vallée de Bisri sur la liste du patrimoine national libanais et d'en faire un parc régional protégé des rapaces à col blanc, rendez-vous devant le siège de la Banque mondiale à Beyrouth le lundi 4 mars à 17h30.

Photos et illustrations / Save The Bisri Valley
Merj Besri en 360°
Pétition contre le barrage
Images aériennes du Sud-Liban : Google Earth
Photo et vidéo sur l'état du réseau de distribution de l'eau à Beyrouth / WaryFox